El auge del City y Liverpool, 30 años después

Una década más, el fútbol en la isla británica dejó un gran número de campeones

El fútbol inglés, para muchos, el más complicado y parejo del mundo, tuvo una segunda década del siglo XXI con muchos campeones sorpresivos y la aparición de un nuevo rico que intenta colarse entre los más grandes.

Se caracterizó porque el foco de atención en Manchester cambió del rojo al celeste. El final de la Era Ferguson en el United tras 27 años en el banquillo (1986-2013) y el auge del City con sus millones árabes que le han permitido entrar en la disputa de todos los títulos.

Manchester United

Amo y señor de la Premier League desde su fundación en 1992, estos últimos diez años perdió esa vigencia. Solo dos títulos de liga (2010-11 y 2012-13), ha tenido a los diablos rojos fuera del top 3 de la clasificación, excepto en la 2011-12, 2017-18 y 2019-20.

Cinco entrenadores han pasado desde Alex Ferguson. El primero fue David Moyes, pasaron Louis Van Gaal, José Mourinho y ahora, con un viejo conocido de la casa. Ole Gunnar Solksjaer. La FA Cup la ganó en 2016, la League Cup en 2017 y la Community Shield en 2011, 2013 y 2016.

Sir Alex Ferguson levantando la última Premier League del United en 2013. (Daily Mirror)

A nivel continental, fue subcampeón de la Champions League en el 2011 al perder 3 a 1 frente al Barcelona, pero pudo levantar la Europa League en el 2017. Perdería también la UEFA Supercup de ese año 2 a 1 a manos del Real Madrid. Los red devils ganaron a lo largo de la década ocho títulos.

Manchester City

En el 2008 Abu Dhabi United Group for Development and Investment compró la totalidad del Manchester City y a golpe de millones fue comprando a jugadores de mayor jerarquía para darle los títulos que no conseguía desde hace mucho.

La primera copa que ganaron fue la FA en el 2011 tras 42 años de espera. Al curso siguiente conquistaría la Premier luego de 44 lustros. Así comenzaba un periodo de éxitos para los ciudadanos.

Jugadores del City celebran la primera liga tras 44 años de sequía en 2012. (Daily Mirror)

Tres títulos ligueros más en la 2013-14, 2017-18 y 2018-19, sumados a uno en la copa (2019), cinco en la copa de la liga (2014, 2016, 2018, 2019 y 2020) y tres por la Community Shield (12, 18 y 19) le dejan un saldo de 13 campeonatos nacionales. En Europa aún no ha podido ganar la Liga de Campeones.

Chelsea

Otro club millonario, pero que lo era desde inicios del siglo XX es el Chelsea. El cuadro londinense ha sostenido su papel como aspirante al trono y pudo levantar la Premier en dos oportunidades (2014-15 y 2016-17).

Plantel del Chelsea campeón de Europa 2012. (Agencias)

Solo tres títulos en copas, dos en la FA Cup (12 y 18) y la League Cup del 2015 es el resto de su palmarés a nivel local, pero sobresalen sus tres torneos internacionales. La Champions del 2012 y las Europa League del 2013 y 2019. En total obtuvo ocho trofeos en este decenio.

Liverpool

El Liverpool pudo al fin acabar con la sequía de títulos ligueros este 2020. De la mano de Jürgen Klopp conquistó la Premier tras 30 años sin ser el primero de la clasificación.  Un año antes alzó la Champions tras vencer 2 a 0 al Tottenham, título que no ganaba desde el 2005.

Henderson levanta la Champions del 2019. (Agencias)

Adorna su vitrina una sola copa de la liga obtenida en el 2012, además de la UEFA Supercup y Mundiales de Clubes 2019, sumando solo cinco trofeos.

Arsenal

Otro cuadro que vio el final de una era fue el Arsenal. Arsene Wegner dejó el cargo de los Gunners tras 22 temporadas (1996-2018), sin poder llevarlos a ganar otra liga desde el 2004. No obstante, encontraron en la FA Cup su competencia favorita, ganándola cuatro veces (2014, 2015, 2017 y 2020).

Los mismos años que ganó dicha copa, también lo hizo en la Community Shield. A nivel continental, alcanzó la final de la Europa League del 2019 que perdió ante el Chelsea. En total el club del norte de Londres ganó ocho títulos.

El Leicester City fue la gran revelación de la década al ganar la Premier League 2015-16 en un curso único y en el que fueron los mejores. Otra sorpresa fue la victoria en la FA Cup del Wigan en 2013 y los éxitos de Birmingham y Swansea en la League Cup del 2011 y 2013 respectivamente.